Conversations avec Simon Pengelly

Simon Pengelly© Studio Pengelly

A l’occasion de sa collaboration avec Arper, le designer londonien Simon Pengelly interprète et développe la philosophie et les concepts du design d’Arper avec un ensemble de tables et de tabouret, Nuur et Babar. Nuur (2009) est l’archétype de la table: doté de quatre pieds d’angle, quatre éléments de ceinture et un plateau, Nuur se décline en différentes dimensions, s’adaptant aux fonctions et aux environnements les plus divers.

Babar (2006) révèle un esprit enjoué et sophistiqué, d’une extraordinaire complexité technique; sa flexibilité autorise diverses positions assisses dans les environnements les plus variés. Ces deux créations tirent leurs origines dans la philosophie du design de Pengelly.

Babar in progress by Simon Pengelly© Studio Pengelly

Simon Pengelly© Studio Pengelly

Simon Pengelly et son concept du design:
Je crois qu’il est difficile pour un Anglais d’exprimer la profondeur de ses pensées, il se sent presque gêné par une activité si auto-complaisante; je ne déroge pas à la règle.Cette réticence à s’exprimer tend à influencer la manière dont les pensées s’expriment au monde; on pourrait donc dire qu’elle a un impact positif dans l’articulation du processus qui transforme les pensées en produits.
La sérénité, probablement loin devant tout autre attribut, est la qualité fondamentale des meilleurs produits. Ces derniers ne suivent pas la mode mais sont le fruit d’une réflexion approfondie de l’utilisation, de la matérialité, de l’environnement, de l’intuition et de la simplicité, sans aucun besoin de crier.Peu de choses me passionnent et m’intéressent autant que de pouvoir influencer le marché avec un design paisible: certains pourraient trouver cela contradictoire dans la mesure où ‘paisible’ rime souvent avec “inaperçu”. Paradoxalement, les produits paisibles sont souvent ceux avec lesquels la plupart des gens se sentent à l’aise. En parallèle, nous avons donc là l’opportunité d’orienter la société en attirant une multitude de personnes, et non juste une minorité.De l’avis général, la production de masse n’a ni personnalité ni valeur artisanale. Je crois qu’un produit fabriqué de manière industrielle a le potentiel pour communiquer une aura de qualité implicite dans l’équilibre délicat de la forme, des matériaux et de l’utilisation, éléments combinés sans prétention, fournissant ainsi des produits accessibles à un coût proportionnel au processus de fabrication.Cet équilibre n’est pas facile à atteindre, un élément ne devant pas éclipser les autres; l’objectif est de créer des produits qui “touchent la terre avec légèreté”, dotés d’une personnalité qui enrichit l’environnement sans l’ombrager.Atteindre cet équilibre, articulé esthétiquement grâce à la proportion et métaphoriquement grâce à une honnête et adéquate utilisation des matériaux et des technologies de production, passe également par la réduction du superflu, sans vider l’article de sa substance.C’est là que réside l’opportunité de créer des formes qui, grâce à leur simplification, possèdent une légèreté semblable à celle de la nature, où le superflu n’existe pas mais où perdurent paisiblement la sensualité et la douceur.

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