Conversations avec 6A

© David Grandorge

A la fin de l’année 2012, Arper ouvrira les portes de son nouveau showroom à Londres, projet phare s’il en est. Une collaboration s’est nouée avec l’architecte Tom Emerson du studio 6A.

Quelle est l’approche de votre studio en matière d’architecture?
Nous sommes très sensibles au contexte, au lieu, au client et à ses exigences. Notre but est de rendre un endroit délicat et convivial, de lui forger une identité au travers de certains détails ou de l’emploi de certains matériaux. Nous aimons faire naître des caractères forts sans pour autant imposer aux clients nos propres volontés.

Qu’est-ce qui vous inspire?
La nature, l’art, la littérature nous influencent. Cependant, les détails du quotidien ont une égale part d’importance, enparticulier ceux liés à l’emplace-ment et au climat. A cet égard, nous avons été fortement inspirés par l’oeuvre de l’artiste Richard Wentworth.

Comment avez-vous vu les choses pour le showroom?
Nous l’avons conçu comme une simple unité architecturale, composée de différents matériaux, déclinée en diverses nuances de blanc, insérée dans une coque de béton, offrant un contexte unique aux meubles. Enduit naturel à la chaux, chêne blanchi, aluminium moulé et émaillé, tout cela formera un espace harmonieux, élaboré avec délicatesse, ouvert sur les deux côtés de la rue. Nous avons essayé de créer un endroit où se tisse un lien élémentaire et direct entre espace architectural et meubles. Les détails secondaires — portes, ferrures, chambranles et plinthes — ont été épurés, établissant ainsi un lien simple mais fort entre l’espace, la lumière et les meubles.

Parlez-nous un peu de l’emplacement proprement dit.
Le site du showroom se situe au coeur de Clerkenwell (Londres est), aujourd’hui véritable épicentre des architectes et des designers londoniens. Ce quartier, autrefois appelé la Petite Italie de Londres, était un centre de production de haute précision pour les montres et les instruments scientifiques. Le tissu urbain est ainsi caractérisé par de nombreux bâtiments industriels. Admirablement bien situé dans Clerkenwell, le showroom sera à la fois transparent et visible, ce qui est fondamental. J’espère qu’il constituera un havre de paix au milieu de cette rue animée.

Comment qualifieriez-vous votre collaboration avec Arper?
Lors de notre première rencontre avec Claudio Feltrin et le designer Alberto Lievore, nous nous sommes découvert un même enthousiasme pour la littérature, en particulier pour Italo Calvino. Et bien sûr pour l’architecture et le design de meubles ! Les conversations avec Arper ont toujours un aspect holistique : les nombreux sujets abordés vont bien au-delà du design, élargissant ainsi notre compréhension des défis que nous devons relever.J’éprouve un réel respect pour la manière dont Arper a su faire fructifier les connaissances techniques et artisanales de Trévise. Que l’on songe seulement aux matériaux plastiques de haute technologie, à la production d’acier de précision ou encore au capitonnage en cuir magnifiquement parachevé à la main. Et malgré tout, ils prennent le temps de déjeuner ensemble. Savoir, innovation, facture artisanale et qualité de vie, voilà un remarquable exemple de philosophie naturelle.

Quel lien le studio 6A établit-il entre l’architecture et les meubles ?
Ce lien doit être souple, lâche. Au 18ème siècle, avant l’apparition des lampes à gaz et du chauffage central, les meubles étaient très légers ; il fallait pouvoir les changer facilement de place, en se tournant facilement vers la source de lumière (la fenêtre) ou de chaleur (le feu). J’aime l’idée que l’architecture est paisible, simple, laissant pénétrer la lumière du jour ; en retour, les meubles doivent pouvoir répondre à l’évolution des besoins. Les meubles d’Arper répondent parfaitement à cette exigence : à regarder ou à utiliser, ils sont légers et élégants.

Quelle est votre définition du “bon design”?
La légèreté. L’exactitude. La simplicité.

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