Un año de arquitectura en un día

The stage at The World Around, a global architecture forum held in New York City© Noam Galai / Getty Images for The World Around

Beatrice Galilee, comisaria, escritora y excuradora asociada de arquitectura y diseño en el Metropolitan Museum of Art, donde lideró el simposio anual Un año de arquitectura en un día. En esta entrevista nos cuenta su última aventura, “The World Around”, un foro de arquitectura que se inició el pasado 25 de enero con una conferencia en el Times Center de Nueva York.

Beatrice, eres la comisaria de “The World Around”, ¿qué puedes contarnos sobre este proyecto?

“The World Around” es un nuevo foro en Nueva York con un programa internacional que presenta las ideas más interesantes y poderosas en diseño, arquitectura y otros campos espaciales relacionados, incluido el diseño digital, las nuevas tecnologías, la ingeniería y el paisajismo. Está previsto que se realice presencialmente cada año y esperamos que crezca con eventos y ediciones en otros países.

Este año reflexionamos sobre la arquitectura desde perspectivas muy diversas, como la de la cofundadora de Diller Scofidio + Renfro, Elizabeth Diller, y la de Shohei Shigematsu del estudio OMA de Nueva York. También colaboraron el arquitecto japones Junya Ishigami, la comisario senior de arquitectura y diseño del MoMA, Paola Antonelli; Eva Franch i Gilabert, directora de la Asociación de Arquitectura; Catherine Ince, comisaria jefe de V&A; el diseñador y educador canadiense Bruce Mau; David O’Reilly, Caroline Priado Pérez y Emmanuel Pratt de la ONG Chicago Sweet Water Foundation de Chicago; Alberto Veiga, director del estudio español Barozzi Veiga, y el artista neoyorquino Michael Wang.

Xu Tiantian, DNA Rural Regeneration of Sonyang ProvinceXu Tiantian, DNA – Rural Regeneration of Sonyang Province

¿Qué motivó la participación en el proyecto de una empresa gestora de inversiones? ¿El objetivo de “The World Around” es conectarse con inversores más progresistas que  buscan proyectos diferentes donde aportar capital?

El fundador de “The World Around” fue Diego Marroquin, un inversor que había cursado estudios de arquitectura. Él está convencido del valor del diseño en todo lo que hace, desde la arquitectura y el mobiliario de su oficina, hasta el objetivo de sus inversiones. Contar con este tipo de apoyo resulta transformador. Esperamos que otros inversores influyentes sigan su ejemplo y descubran la importancia y el valor comercial del diseño, que sean capaces de atraer a su mesa a diseñadores, arquitectos y todo tipo de pensadores holísticos. Quizás no parezca evidente que una compañía financiera deba tener en cuenta el diseño; pero la crisis climática tendrá un efecto severo para las empresas. Una gran parte de las iniciativas que se están considerando tendrán un efecto directo en las industrias de construcción y desarrollo, que son unas de la mayores fuentes financieras en la ciudad.

¿Qué te impulsó a desarrollar un formato más ligero y participativo para “The World Around” (conferencias, talleres, retiros y pequeñas reuniones) en lugar de una exposición? El evento me recuerda a otro que se celebra en Barcelona durante la Semana del Diseño: “Objectar el món”. Como la arquitectura está particularmente conectada con la vida y las preocupaciones cruciales de nuestro tiempo, ¿surgió la necesidad de que el formato del foro fuera más participativo, que ofreciera interacción y experiencias directas?

Como comisaria de arquitectura, siempre he procurado buscar la mejor manera de mostrar algo tan aparentemente inamovible e ilegible como un edificio. Cuando trabajaba en The Met, quería encontrar el modo de compartir mi entusiasmo e interés por las nuevas personas e ideas que veía surgir en la profesión. Descubrí a creadores que trabajaban con espacios extraordinarios –desde Siria hasta Palestina–, con entornos de realidad virtual o con la política y el urbanismo de las aplicaciones de citas. Estas son las ideas y las personas que influyen en las instituciones y en el futuro de la arquitectura y el diseño. Quería encontrar una manera de mostrar que la arquitectura tiene otras dimensiones interesantes y relevantes. Descubrí que el relato en primera persona de los arquitectos puede ser extremadamente efectivo en este sentido. Contar historias es una de las actitudes fundamentales de nuestra especie y, naturalmente, todos respondemos al escuchar una historia bien contada. El público recibe un relato breve apoyado en pruebas materiales y gráficas, ve y siente la intención y el resultado; en solo 15 minutos de narración tiene un impacto más profundo que la experiencia de observar un objeto en el ámbito de una exposición. Resulta muy difícil sustituir la experiencia directa de un diseño; pero estoy segura de que sí pueden transmitirse la creatividad, la sensibilidad y el impacto que genera este diseño.

Michael Wang Extinct in New YorkMichael Wang – Extinct in New York

Recapitulando, ¿qué crees que supuso un mayor impacto en el 2019? ¿Notas cambios o nuevos paradigmas en la arquitectura?

Desde mi punto de vista, en este último año ha sido imposible desconectar la práctica del diseño y la arquitectura de la preocupación sobre la crisis climática y del activismo medioambiental. 2019 fue un año clave en relación con el cuidado del planeta, con la reflexión sobre la idoneidad de los materiales y su impacto en la arquitectura y el diseño. Fue un gran momento la huelga por el clima que llevaron a cabo los estudiantes: dio visibilidad a la crisis climática de un modo impactante. La presencia en los medios de comunicación de Greta Thunberg, una portavoz articulada y poderosa, incidió profundamente en la sociedad. Me emocionó ver a los escolares llevando sus preocupaciones al parlamento, verlos marchar por las calles con sus pancartas pintadas a mano proclamando “No hay un planeta B” y exigiendo a sus padres que cambien sus estilos de vida y tengan en cuenta la salud del planeta.
Creo que cada vez más empresarios y empresas no solo están prestando atención a la idea del diseño reciclado o reutilizado, sino que entienden que se debe producir un cambio y que la preocupación medioambiental debe convertirse en un comportamiento normalizado. Creo que deberíamos dejar de felicitarnos por la igualdad de género y racial en el lugar de trabajo o por nuestras prácticas éticas, para integrar todas estas cuestiones, de una manera normalizada, en la forma en que vivimos y trabajamos.

En este sentido, la “reconexión” se convirtió en un tema clave para el evento. Sobre todo si consideramos que en los últimos 200 años, la cultura occidental se ha desconectado cada vez más del planeta y que, desde el punto de vista gubernamental, a menudo se ha abdicado de nuestra responsabilidad medioambiental. Ahora, los diseñadores lideran un cambio al señalar la importancia que tiene comprender profundamente los recursos materiales y los ecosistemas sociales en juego en la creación de un hogar. Hemos visto como los diseñadores y los arquitectos hablan de empatía y compasión cuando analizan el éxito de sus proyectos.

Paola Antonelli Broken NaturePaola Antonelli – Broken Nature

El diseño y la arquitectura están históricamente asociados con el progreso y la mejora del futuro (como los pioneros del diseño de principios del siglo XXI). ¿Qué crees que hoy significa el futuro para la comunidad creativa?

Siempre me ha encantado la ciencia ficción y últimamente he estado leyendo lo que se ha dado en llamar “ficción climática”, que tiene una abreviatura maravillosa: “Cli-Fi”. La ficción climática está firmemente relacionada con el ámbito distópico de los pronósticos y, de alguna manera, este género refleja mis sentimientos con respecto al futuro. Crecí en Londres en una época en la que experimentábamos cuatro estaciones diferenciadas; las temperaturas y el clima inusuales se convertían en noticias de primera plana. Ese ya no es el caso. Como tampoco lo es una Europa sin fronteras o un mundo sin desastres naturales extremos, sin guerra o pobreza. Me resulta difícil ver la utopía como parte del futuro; pero sé que hay personas que todavía contemplan la utopía y las busco a menudo. El discurso y la práctica del diseño y la arquitectura siempre están en un momento interesante, compaginando el pasado y el futuro. Es el resultado de una necesidad, o de un deseo, por eso tiene esta cualidad especulativa y esperanzadora y requiere una cantidad fantástica de imaginación, pasión y apoyo para que esos proyectos se realicen.

Josh Begley Best of Luck with the WallJosh Begley – Best of Luck with the Wall

¿Qué importancia tiene un punto de vista optimista en el ámbito de la arquitectura y el diseño?

Lo que la sociedad necesita para sobrevivir es creatividad e ideas. Fundamentalmente, debemos desarrollar grandes planes, nuevas infraestructuras y cambios gubernamentales. Y todas estas grandes transformaciones dependerán del punto de vista que adopte el diseño. Algunos de los oradores, como la arquitecta paisajista Julia Watson, aportaron una perspectiva nueva y necesaria que mostró una manera de salir de nuestro pensamiento occidental. Nos trajo sus estudios sobre la forma en que las comunidades indígenas encuentran maneras de resistir a las fuerzas de la naturaleza utilizando técnicas y estrategias transmitidas de generación en generación. Junya Ishigami también nos ofreció nuevas y emocionantes perspectivas.

¿Qué proyectos estás preparando? ¿Cómo evolucionará “The World Around”?

Espero que “The World Around” continúe mostrando nuevas formas de poner en valor el diseño y la arquitectura. Buscamos como conectar a los creadores que están haciendo un gran trabajo con las personas y las organizaciones que tienen los recursos y las conexiones para conseguir que los cambios se produzcan

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